Productmanagement, veel meer dan software maken

Posted on 12 december, 2017 door Marc Fahrner

Tags:

Nieuwe oplossingen, meer dan alleen programmeren

Heb je je wel eens afgevraagd wat er allemaal bij komt kijken voordat een nieuwe oplossing vertrouwd kan worden uitgerold? In dit artikel leggen we uit wat de uitdaging is binnen Productmanagement, voordat nieuwe software met een gerust gevoel beschikbaar gesteld wordt.

Vroeger bedacht een afdeling "Ontwikkeling" wat goed was voor de klant. Bij veel organisaties is dat helaas nog steeds zo. Gelukkig zien steeds meer aanbieders hoe belangrijk het is om hun prospects en klanten als vertrekpunt te kiezen bij nieuwe ontwikkelingen. Quarto zou niet anders willen.

Bij Quarto betekent dit "klantdenken" een voortdurende sparring tussen klant, Marketing, Sales en Productmanagement, maar ook met Operations en Service. Het is een integraal bedrijfsproces. Een nieuwe oplossing bewijst haar kwaliteit immers pas echt na de implementatie. Nazorg door mensen die exact weten hoe en waarom een oplossing is gebouwd, betekent snellere en efficiëntere begeleiding bij klantvragen.

Wat doet Productmanagement?

Onze productmanagers zijn de regisseurs van de film waarin een nieuw product tot stand komt. Input voor het script ontstaat in overleg met Sales en Marketing. Met name het accountmanagement onderzoekt voortdurend de vraag achter de vraag bij haar klanten en prospects. Productmanagement vertaalt deze behoeften, samen met de softwareontwikkelaars in concrete oplossingen. Oplossingen die, als het even kan, vervolgens op zo breed mogelijke schaal toegevoegde waarde bieden. 

Productmanagement zorgt samen met Development voor de SMART invulling van een marktbehoefte. Zij kijken onder andere naar haalbaarheid, klantvriendelijkheid, kwaliteit, kosten, inzetbaarheid, veiligheid en serviceability van de te bouwen oplossing. Productmanagement bewaakt ook de ontwikkelroadmap en daarmee de geplande time-to-market.

Product Development

De roadmap, belangrijk voor kwaliteit in software

De roadmap wordt vastgesteld door het MT. Aan de beslissing over de volgorde liggen een aantal criteria ten grondslag:

  • Marktvraag;
  • Toepasbaarheid en toegevoegde waarde;
  • Fit met onze visie, missie en strategie;
  • Verwachte opbrengst en marge;
  • Doorlooptijd ontwikkeling;
  • Innovativiteit.

Alle ontwikkelingen die op de roadmap komen, worden volgens een uniforme methodiek ontwikkeld, getest en gedocumenteerd onder regie van Productmanagement. Binnen dit proces doorloopt de ontwikkeling vaste, gedocumenteerde stappen.

Testen, meer dan een paar keer klikken of het wel goed gaat

Het testproces bepaalt in belangrijke mate de kwaliteit van een oplossing. Bij veel kleinere ontwikkelaars gebeurt dit met de hand. Middels "trial en error", zeg maar. Quarto heeft geïnvesteerd in systemen om geautomatiseerd volgens scripts te kunnen testen. Deze systemen zijn kostbaar en voor veel leveranciers niet haalbaar in aanschaf. Met een geautomatiseerd testsysteem verlopen tests in veel grotere aantallen en altijd uniform. Je kunt veel makkelijker parameters aanpassen en op de meest uiteenlopende situaties grote aantallen handelingen loslaten. Je kunt je voorstellen dat dit de kwaliteit enorm bevordert. Hierdoor neemt ook het service-niveau weer verder toe. 

Service Kwaliteit
Development Duim

Daarom gecontroleerd versiebeheer

Vroeger, toen alles nog veel kleinschaliger was, maakte een clubje slimme ontwikkelaars elke aanpassing in de software gewoon meteen op individuele klantaanvraag. Dit gaat goed, zolang je een kleine installed base hebt of de software beperkte functionaliteit biedt. Quarto heeft inmiddels een dermate schaalgrootte en complexiteit van oplossingen dat "even iets tussendoor maken" simpelweg niet verantwoord is. Dat vind je als klant bij een aanvraag misschien wel eens vervelend, maar je waardeert het zoveel te meer wanneer je probleemloos over een topresultaat kunt beschikken.


Een beperkt aantal kwaliteits- releases per jaar

Neem nu het hart van onze oplossingen, Questor-ONLINE. De meeste functionaliteit van de Quarto-oplossingen wordt aangestuurd via dit centraal gehoste backoffice-systeem. Het is een SaaS-oplossing waaraan vrijwel al onze klanten en hun locaties gekoppeld zijn. De kwaliteit en continuïteit hiervan zijn essentiële KPI's voor al onze klanten. Met die verantwoordelijkheid voorop, kan je tussendoor niet telkens "even snel" nieuwe features of aanpassinkjes doorvoeren. Er hangen immers duizenden systemen aan van klanten die 24/7 op ons rekenen. 

Saas

Daarom streeft Quarto naar 4 officiële releases per jaar. Per versie worden nieuwe ontwikkelingen vanaf een bepaald moment bevroren. Hierna wordt het ontwikkel- en testproces gestructureerd doorlopen. Per versie zijn heldere releasenotes en documentatie beschikbaar. Door vast te houden aan deze "agile" methodiek, onder regie van ervaren Productmanagers, blijft Quarto in staat voortdurend de hoogste kwaliteit oplossingen te leveren en zo haar marktleidende positie verder uit te bouwen.